不會飛行如何飄洋過海?揭球背象鼻蟲「百萬年」擴散謎團…

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台灣和菲律賓島嶼上特有的球背象鼻蟲,經學者研究發現牠們並不會飛行,但卻在100萬年間多次向外擴散,且一次跨越多島的長距離擴散,長達600公里之遠,引起團隊探討,研究成果將發表在國際期刊。

▲圖為大圓斑球背象鼻蟲。(圖/台北市立動物園提供)

據《中央社》報導,研究團隊表示,球背象鼻蟲是一群沒有翅膀,翅鞘癒合、無法飛行的甲蟲,台灣的球背象鼻蟲一共有7種,僅只出現在蘭嶼和綠島地區,而菲律賓則是球背象鼻蟲的大本營,有超過200種以上的球背象鼻蟲種類,分布在菲律賓眾多島嶼上。

該實驗由台師大生命科系教授林仲平的實驗室與自然科學博物館、菲律賓民答那峨州立大學的研究團隊合作,利用每個島嶼上的球背象鼻蟲DNA進行分析,發現球背象鼻蟲雖不會飛,但卻在100萬年內,多次南向或北向擴散,且一次跨越多個島嶼的長距離擴散,距離最遠跨越600公里。

台師大生命科系教授林仲平對研究推測三種可能性,表示象鼻蟲如何飄洋過海到遙遠的島嶼上目前仍是個謎團,猜測或許是因為身體呈現中空球狀,能夠長期漂在海上,順著洋流一路遷徙,但這前提是象鼻蟲必須有過人的耐力,能忍受旅途中長期沒有食物與惡劣的氣候和海象。

另外,象鼻蟲也可能搭著河口或海邊的樹幹枝條、落葉、果實飄洋過海,像是蘭嶼的條紋球背象鼻蟲以棋盤腳為主食,幼蟲會鑽食棋盤腳的樹幹,而棋盤腳正是海漂植物,果實可漂浮於海面上,再隨著洋流擴散到不同島嶼上。

林仲平還指出,許多昆蟲會藉由攀附在遷徙性鳥類身上在島嶼間擴散,雖然機會不大,但不排除大型遷徙性鳥類也有可能是幫助球背象鼻蟲飄洋過海的載具之一。關於球背象鼻蟲獨特的跨海能力與演化適應問題,還需要更多證據與實驗證明才能解開謎團。

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