聖嬰影響墾丁海洋生態 興大研究登國際期刊

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中興大學生命科學系教授林幸助耗時16年研究墾丁生態,發現平常不容易被人感受到的聖嬰與反聖嬰,才是影響墾丁海洋生態最主要驅動力,其影響程度甚至超過颱風之影響,研究於今年7月獲國際期刊《全球變遷生物學》(Global Change Biology)發表。

墾丁沿岸有國內最大面積的海草床與珊瑚礁分布,生物多樣性最高,生態最豐富,這些生態系統同時也扮演著藍碳,吸存二氧化碳、防護海岸、減緩海嘯巨浪沖擊及孕育沿海漁業資源。

林幸助從2001年開始投入「墾丁長期生態研究」,每3個月持續觀測墾丁沿岸海草床的生態變化,仍堅持至今。

林幸助表示,在2001年至2017年的研究期間內,太平洋不定期地總共出現了5次聖嬰(海水表面升溫),4次反聖嬰(海水表面降溫)。聖嬰現象發生時,墾丁地區夏天雨水變少,但反聖嬰時雨水反而變多,研究發現夏天雨水多寡對墾丁沿岸生態有很大影響。夏天雨水較多的反聖嬰,會將富含氮營養的人為污水排入墾丁沿岸海域,導致沿岸優養化。

林幸助發現,雖然富含氮營養的污水,會促進海草吸收更多二氧化碳,葉片長得更快更長,生物量也增多,但此富含氮營養污水,也會同時促進海草葉片上的大型藻類大量生長,影響海草光合作用,導致海草死亡。而富含氮營養的人為污水,也會影響到更深層珊瑚礁,使珊瑚礁轉變為以大型藻類為優勢之生態系。若強度更高,更密集的反聖嬰一再發生,極有可能導致沿岸海草床,甚至珊瑚礁消失不見。此研究解釋了過去20年來,墾丁沿岸海草床與珊瑚礁生態系的劣化歷程,結果令人憂心。

林幸助也指出,團隊先前的研究已發現,人為污水可能是造成近20年來墾丁珊瑚礁劣化的主因,因為墾丁南灣每天氮營養輸入量與數百萬遊客量有顯著相關,但是在海草床與珊瑚礁的大型藻類藻華現象並非每年皆會出現,不定期出現的反聖嬰現象,會驅動且加劇人為污水對於墾丁海洋生態的威脅,提高危害之風險。

未來若反聖嬰強度更高,更密集發生,極有可能導致沿岸海草床與珊瑚礁瓦解,這些生態系服務功能也會隨之消失,林幸助建議,面對未來氣候變遷,反聖嬰強度或頻度持續增強時,藉此可提高台灣海洋生態系統的生態韌性,台灣海洋生態環境才得以永續。

旺報 李侑珊

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