貓熊「圓圓」吃竹葉卡「菜渣」!特製牙刷護理大白牙

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牙齒卡到東西時不舒服,人類可利用牙線、牙刷來輔助清潔牙齒,那動物該如何處理呢?相較於家族另二位成員,大貓熊「圓圓」的口牙有先天性牙質較易磨損、牙齦狀況較差的情形,吃完竹葉後,會發生「菜渣」,因此保育員及醫療團隊特別關注她的牙齒及牙齦狀況,定期會為她進行口腔檢查、牙結石去除、及補牙等照護。

2017年7月開始,「圓圓」因為牙周囊袋的問題,常發生竹葉卡在牙齦內並且導致發炎的情狀。透過醫療團隊的牙周外科治療,終於順利解決牙周囊袋的問題,牙齦不再發炎,但她齒縫之間還是容易卡進竹葉。保育員為了幫「圓圓」剔除卡在牙齒中間的竹葉,特別透過動物訓練的課程,逐漸脫敏,讓她可以接受保育員一天兩次利用「牙刷」或者是「牙間刷」來幫她刷牙。

「圓圓」2017年7月遇上了牙周囊袋的問題,吃完竹葉後,就會發生「菜渣」卡在牙齦裡的問題,保育員想要幫她清除卡在牙齦裡的食物,但醫療訓練上圓圓穩定度尚不足,雙方經常卡關,接著就發生牙齦發炎等問題,讓保育員非常擔心。

2018年9月,醫療團隊特別針對「圓圓」的牙周問題進行牙科手術處理。術後,如果持續吃竹葉和竹桿的話,不利於傷口的復原,也可能持續的卡進正在復原中的牙齦,因此保育員特別為「圓圓」準備了14天一團一團的「竹葉地瓜球」口糧,讓她可以在傷口復原前避開進食竹葉枝條,防止過度刺激,讓牙肉可以慢慢貼回牙齒表面,徹底復原。

完成牙科治療後,持續日常的口腔清潔、保健非常重要,因此保育員也特別設計了大貓熊刷牙的訓練計畫,讓「圓圓」習慣配合張嘴,讓保育員可以在他的口腔裡「洗刷刷」,保育員更自行改造多組的牙刷及牙間刷,例如把牙刷柄加長,除了方便操作外,也增添了跟「圓圓」互動時的安全性,「牙間刷」則可以保持牙齒和牙齒之間的清潔,透過每天定時的清潔,有助於避免這些竹葉、竹桿越卡越緊,甚至到無法清除的地步。

大家或許會好奇:大貓熊喜歡上刷牙課嗎?保育員表示,「圓圓」剛開始不太習慣牙刷的存在,會不自覺地用舌頭去頂,但現在訓練越發的成熟,看起來,他們都還蠻樂在刷牙的過程。上完刷牙課,他們可以得到小點心獎勵品喔!由於牙齒對吃東西及營養攝取真的很重要,請大小朋友一起注意保健、愛護自己的牙齒喔。

中時電子報 林宜靜/整理報導

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