老翁無痛性血尿送醫 竟是泌尿道上皮癌

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【健康醫療網/記者曾正豪報導】72歲的張先生,當完兵後努力拚創業,在龐大的壓力和工作型態下,養成每天抽菸3、4包的習慣,40多年來累積超過116萬支菸,且中年後為了補充體力,靠自製土龍藥酒才能入睡,都是罹癌危險因子,事業有成時,發生無痛性血尿,確診「泌尿道上皮癌」。

台灣泌尿道上皮癌發生率世界第一 南台灣發生率高

高雄醫學大學產學營運處產學長、高雄醫學大學附設中和紀念醫院泌尿部吳文正教授表示,泌尿道上皮癌是一種好發於老年人的癌症,台灣每年有將近4千人確診,其中腎盂癌和輸尿管癌因發病位置在上端泌尿道,因此又被合稱為「上泌尿道上皮癌」,是好發於南台灣的一種癌症。

調查資料顯示,台灣罹患上泌尿道上皮癌的機率居全球之冠;且進一步分析,南台灣的發生率是全台平均值的1.35倍。

長期抽菸、亂吃中草藥 易增加泌尿道癌變風險

造成上泌尿道上皮癌的原因很多,抽菸、飲用受污染的地下水、長期服用來路不明的中草藥,以及經常接觸有機溶劑如含苯芳香胺類等,都是危險因子,尤其是含「馬兜鈴酸」的中草藥。

研究顯示,馬兜鈴酸具有腎毒性且會增加上泌尿道上皮癌的風險,因此衛福部於2003年明令禁用含此成分的中草藥,包括:馬兜鈴、關幕通、廣防己、青木香和天仙藤等。不過,台灣研究推估,馬兜鈴酸引發上泌尿道上皮癌的時間約7年,民眾以前若有自己抓藥吃的習慣,應特別留意,一旦出現肉眼可見的血尿、頻尿或排尿疼痛,可能是癌變警訊,應盡快就醫檢查和治療。

腎功能太差治療難? 免疫治療突破化療困境

上泌尿道上皮癌治療,手術和化療是優先選擇。吳文正教授指出,雖然化療有一定療效,但化療本身具腎毒性,患者若本身有服用來路不明中草藥的習慣,或者因腫瘤早已切除一顆腎臟,都會加重腎功能損壞,造成化療藥物必須減量甚至無法使用,影響整體治療。

所幸,這類患者近年因免疫療法展露曙光。高雄醫學大學附設中和醫院泌尿部李經家主任提到,免疫藥物治療可透過喚醒自身免疫能力來消滅癌細胞,患者若使用後有效,此療效往往會持續很久,有助延長腫瘤不惡化的時間近3年。

李經家主任進一步說明,免疫藥物治療的方式簡單,不一定要住院,且副作用少,對於合併嚴重腎功能不全,或是較為年長體弱的上泌尿道上皮癌患者,都是不錯的治療選項,建議患者不要放棄希望,及早與醫師溝通,選擇適當的治療方式,延緩疾病惡化。

張先生罹癌後,聽從醫師建議戒除菸酒和檳榔,並在兒子支持下,進行免疫治療,目前仍在治療中,但生活逐漸回歸常軌,甚至仍可駕駛「怪手」(挖土機)上工,鼓勵癌友積極治療。

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資料來源:健康醫療網 https://www.healthnews.com.tw/news/article/44356/
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